WHO op zoek naar 300 miljoen hepatitis-patiënten

- Wetenschappelijk onderzoek
Eddy Eerdekens

Expert Hilde Vanacker

Verantwoordelijke Discipline Arbeidsgeneeskunde

Wereld Hepatitis Dag op 28 juli: Find the missing millions!

Wereldwijd leven 300 miljoen mensen met virale hepatitis. Omdat de ziekte jarenlang onder de radar kan blijven maar ondertussen de lever aantast, maakt ze jaarlijks 134 miljoen dodelijke slachtoffers. Op Wereld Hepatitis Dag, op zondag 28 juli, wil de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) de ziekte onder de aandacht brengen, mensen bewust maken van de risico’s en hen aansporen om zich te laten testen.

Doeltreffend vaccin tegen hepatitis B

Het virus wordt overgedragen door bloed (bijvoorbeeld via besmette naalden) of seksueel contact. Ook tijdens de bevalling kan de baby van een besmette moeder hepatitis B oplopen. Bij ons blijft slechts een minderheid van de patiënten chronisch besmet. Patiënten moeten levenslang opgevolgd worden. Op die manier kan voorkomen worden dat zich levercirrose ontwikkelt. In Vlaanderen maakt het hepatitis B-vaccin sinds 1999 deel uit van het basisvaccinatieschema voor zuigelingen en adolescenten.

Behandeling mogelijk voor Hepatitis C

Hepatitis B vaccin

 

Voor hepatitis C bestaat nog geen vaccin. Het hepatitis C-virus (HCV) wordt, vooral via transfusie van besmet bloed, via intraveneus drugsgebruik (besmette naalden) en via accidenteel bloedcontact (bijvoorbeeld prik – of spatongevallen) overgedragen. Ook opgedroogd bloed kan nog een risico zijn. Sinds 1990 wordt bloed dat in België wordt gebruikt voor bloedtransfusie gescreend op het hepatitis C-virus, zodat deze transmissievorm niet meer voorkomt.

Stille epidemie

Het hepatitis C-virus (HCV) wordt onder meer via transfusie van besmet bloed overgedragen.

Virale hepatitis evolueert aanvankelijk erg traag en wordt vaak een stille epidemie genoemd. Geïnfecteerde personen voelen zich meestal perfect gezond en vertonen dikwijls gedurende 10 tot 20 jaar geen symptomen.

De WHO heeft berekend dat precies daardoor 300 miljoen mensen niet weten dat ze met het hepatitis-virus besmet zijn. Nochtans is het belangrijk om de infectie vroeg te ontdekken. Zo kan een behandeling snel opgestart worden. De beschikbare medicatie kan patiënten behandelen met een heel grote kans op genezing, zonder veel neveneffecten. Wordt de behandeling niet of te laat opgestart, dan kan de ziekte na verloop van tijd evolueren naar levercirrose en zelfs leverkanker.

België telt 80.000 à 100.000 hepatitis C-geïnfecteerden. De Wereldgezondheidsorganisatie schat het aantal nieuwe besmettingen wereldwijd op 3 tot 4 miljoen per jaar. Hepatitis C is verantwoordelijk voor:

  • 70 % van de chronische hepatitisaandoeningen
  • 40 % van vergevorderde cirrose
  • 60 % van alle hepatocellulaire carcinomen (leverkankers) en
  • 30 % van de levertransplantaties.

Het doel van de WHO is om tegen 2020 30% van de dragers te diagnosticeren en 90% tegen 2030.